Une promenade à travers Prague

Connue sous le nom de « Ville d’Or des 100 Spires », Prague possède une vieille ville médiévale féerique, des églises historiques et des synagogues, et peut-être le plus grand château d’Europe. Une bonne façon de vous présenter à la ville, son passé en couches, et ses gens résistants est avec une promenade à travers la ville, en commençant sur la ville animée, urbaine Wenceslas Square, tissage à travers la vieille ville atmosphérique, et se terminant au pont Charles.
La grande place Wenceslas, bordée de grands bâtiments et d’une foule d’histoire, est le point central du quartier moderne de New Town à Prague. Il est nommé pour le roi Wenceslas, le «bon roi» de la renommée de Noël-carol, assis à cheval sur la grande statue équestre au sommet du boulevard. La statue est un point de rencontre populaire parmi les gens du pays, qui aiment à dire: «Je vais vous rencontrer sous la queue du cheval. »
La place Wenceslas a été le centre de l’histoire tchèque moderne: La création de l’Etat tchécoslovaque a été célébrée ici en 1918. Un monument commémoratif commémore Jan Palach et Jan Zajíc, deux étudiants qui se sont mis à feu en 1969 pour protester contre L’invasion de la République tchèque par l’Union soviétique l’année précédente. Vingt ans plus tard, des foules géantes ont convergé sur la place, jinglant leurs porte-clés et chantant, « Il est temps d’aller maintenant! » Dans la perspective du renversement pacifique du gouvernement communiste.
Le peuple tchèque a un enthousiasme enthousiaste pour souffler des framboises face à l’autorité – même voter pour nommer un personnage comique fictif, Jara Cimrman, comme leur «plus grand tchèque de tous les temps». Du rebelle du 14ème siècle Jan Hus (qui a contesté la corruption de l’Église environ un siècle avant Martin Luther) aux flashs de révolte qui ont déclenché la révolution de velours de 1989 contre le communisme – les Tchèques ont maintenu un manque de respect sain pour ceux qui leur diraient vivre leurs vies. (Se souvenant des emplois médiocres que les communistes leur avaient assignés, les Tchèques ont plaisanté: «Ils ont prétendu nous payer, nous avons prétendu travailler.
Du bas de la place Wenceslas, c’est une courte promenade dans la rue flanquée Melantrichova, bouchée par les touristes, jusqu’au quartier pittoresque et compact de la vieille ville de Prague. Sur le chemin, vous passerez le merveilleux marché en plein air de Havelská, un foyer de la culture tchèque traditionnelle mais touristique. Ici, vous pouvez naviguer pour l’artisanat, y compris les marionnettes amusantes «cuisine sorcière» destinées à accrocher dans votre cuisine pour la bonne chance.
Que ce soit dans un marché bondé, un restaurant ou un taxi, soyez conscient de votre environnement – Prague est inondé dans les pickpockets et les escrocs. Portez votre ceinture d’argent, payez avec de l’argent au lieu d’une carte de crédit dans les restaurants, et découvrez le tarif à l’avance pour les taxis avant d’être pris pour un tour.
A quelques pâtés de maisons du marché se trouve la Place de la Vieille Ville, entourée de bâtiments colorés dans une diversité de styles architecturaux: gothique, Renaissance, baroque, rococo et art nouveau. Le chef parmi eux est l’église Týn gothique imposante, surmontée par des flèches fantaisistes. La pièce maîtresse de la place est un mémorial à Jan Hus.
Un court détour par la rue Parizska («Paris»), qui abrite un arbre, mène au quartier juif, avec ses musées, ses synagogues et ses cimetières. Pour moi, c’est l’une des plus puissantes collections de sites juifs en Europe.
Parizka se termine à un bluff qui une fois arboré une statue de pierre de 100 pieds de hauteur de Staline. Détruit en 1962, il a été remplacé en 1991 par un métronome géant de tic-tac, sa base en béton maintenant favorisée par les planchistes qui aiment se filmer eux-mêmes «patiner au Staline». De l’oppression à la contre-culture, Prague a parcouru un long chemin.
De retour à la Place de la Vieille Ville, la rue Karlova (et une bande de touristes) zigzags jusqu’à la rivière à l’un de mes endroits préférés pour une promenade – le Pont Charles. Sous les communistes, ce pont piétonnier traversant la Vltava était vide, ses grandes tours gothiques et des statues de saints recouvertes de suie noire. Aujourd’hui, c’est une célébration de la vie, avec un festival d’artistes et de musiciens tout au long de sa durée.
Si vous continuez à traverser le pont, vous arriverez au charmant petit quartier, et au-delà, le quartier du château, surmonté par le massif, incontournable Château de Prague. Une visite au complexe du château, avec ses églises de quarts de mile d’églises, de cours et de palais couvrant mille ans d’histoire tchèque, peut combler la plus grande partie de la journée.
Le mythique fondateur de Prague – la belle princesse Libuse – a nommé sa ville « Praha » (« seuil »). Les Tchèques ont toujours été à la croisée de l’Europe – entre les mondes slave et germanique, entre le catholicisme et le protestantisme, et entre la guerre froide de l’Est et de l’Ouest. Malgré ces fortes influences extérieures, les Tchèques ont conservé leur culture distincte … et leur enviable capacité à trouver l’humour dans les défis de la vie.